La ce să ne așteptăm de la Liga 1 2020

De câțiva ani, campionatul românesc, Liga 1, se desfășoară într-un sistem de sezon regulat + playoff/playout. Nici sezonul actual nu face excepție, Liga 1 2020 aducând la start 14 echipe. Șase s-au calificat pentru turneul ce va determina campioana (CFR Cluj, U Craiova, Fc Botoșani, FCSB, Gaz Metan Mediaș și Astra Giurgiu). Favoritele Ligii 1 sunt și de data asta FCSB, care încearcă să obțină titlul după o pauză de cinci ani, dar mai ales CFR Cluj, performera ultimelor două sezoane. Lupta din sezonul 2018-2019 al Ligii 1 se prelungește și în actualul sezon, când începe Liga 1 2020.

Liga 1 2020

Liga 1 2020 – playout-ul este lipsit miză, dincolo de evitarea retrogradării

O bătălie interesantă este și aceea care se dă în plutonul de opt echipe de la retrogradare. Numele cele mai sonore din acest grup sunt fosta campioană din 2017, echipa lui Gheorghe Hagi, Viitorul Constanța și Dinamo București, echipă care ratează playoff-ul pentru al treilea an la rând. Buucreștenii nu au mai câștigat un campionat din 2007. Celelalte echipe din play-out sunt Sepsi Sfântu Gheorghe, FC Hermannstadt, Chindia Târgoviște, Poli Iași, Academica Clinceni și FC Voluntari. Ieșenii sunt o altă echipă care băteau în sezoanele anterioare la porțile primelor șase clasate din Liga 1.

Din păcate, grupul de playout nu are o miză propriu-zisă în afară de aceea de a evita retrogradarea în liga secundă, cea mai bine clasată dintre aceste echipe nefiind recompensată cu un trofeu sau cu o participare într-o cupă europeană, cum se întâmplă de exemplu în alte ligi europene. Sezonul actual al campionatul intern este diferit și în ceea ce îi privește pe golgherii Ligii 1.

Diferența între cel mai bun marcator din sezonul regulat (Florinel Coman – FCSB, 11 goluri) și al zecelea clasat, fundașul veteran Marius Constasntin de la Gaz Metan Mediaș, a fost de doar patru reușite. În altă ordine de idei, Denis Alibec de la Astra, Valentin Gheorghe de la aceeași echipă și Gabriel Iancu de la Viitorul au înscris fiecare câte 10 goluri în prima parte a campionatului.

Nu trebuie uitată nici cealaltă competiție, Cupa României, unde au mai rămas în luptă opt echipe. FCSB pornește cu prima șansă, având o cotă de 2.25 la Betano, urmată de Universitatea Craiova (cotă de 3) și de Dinamo (cotă de 5). Cea mai mai mare surpriză ar putea-o produce divizionara secundă Petrolul Ploiești, o echipă care s-a impus ultima dată în Cupa României în 2013, când evolua în Liga 1. Cota oferită de Betano pentru ca Petrolul Ploiești să obțină a patra cupă din istorie este de 35, un risc pe care anumiți pariori și l-ar putea asuma. CFR Cluj, marea favortiă, a fost eliminată de FC Botoșani după executarea de lovituri de pedeapsă.

CFR Cluj, principala favorită la campionat

Ardelenii pornesc cu prima șansă și prin prisma faptului că operatorii de pariuri nu se grăbesc să ofere cote antepost pentru câștigătoarea Ligii 1 2020. Deși eliminată din Europa League, echipa antrenată de fostul jucător al lui Chelsea, Dan Petrescu, a avut parte de o experiență europeană extrem de fertilă. A încheiat grupa de Liga Europa pe poziția a doua, în spatele scoțienilor de la Celtic, însă devansând trupe tari precum pretendenta la titlu din Italia, Lazio Roma și Rennes din Franța.

Victoria de acasă cu Lazio Roma pare a fi cea mai strălucitoare de sezonul acesta, ardelenii impunându-se atunci cu 2 la 1, la capătul unui meci în care au punctat internaționalul român Ciprian Deac, Billel Omrani (vârful crescut în academia lui Olympique Marseille), iar pentru oaspeți angolezul Bartolomeu Jacinto Quissanga (Bastos).

Faza eliminatorie din competiție le-a rezervat elevilor lui Dan Petrescu o dublă de foc cu spaniolii de la FC Sevilla, cea mai titrată echipă din Cupa UEFA/Europa League. Ibericii s-au impus deja de cinci ori în istoria competiției, nicio echipă nemaireușind această performanță. CFR Cluj a încheiat dubla neînvinsă, după 1-1 în ‘’Gruia’’ și 0-0 pe Estadio Ramón Sánchez Pizjuán. Ardelenii au fost aproape de calificare, având un gol anulat în ultimele minute ale returului de la Sevilla, din cauza tehnologiei VAR .

În ceea ce privește prestația din sezonul regulat al Ligii 1 2020, clujenii au demonstrat încă o dată că sunt principala forță, obținând 52 de puncte în 26 de meciuri. Asta înseamnă un raport de 15 victorii, 7 egaluri și doar 4 înfrângeri. În lupta directă cu FCSB, ardelenii au obținut 4 puncte, o victorie la limită pe teren propriu (1-0) și o remiză albă în toamnă, meci disputat pe Arena Națională din București. Stabilitatea la nivelul băncii tehnice și autonomia de care beneficiază antrenorul Dan Petrescu sunt tot atâtea argumente pentru ca echipa CFR Cluj să se încoroneze pentru a treia oară consecutiv campioană a României.

Poate FCSB să emită pretenții la titlu?

Răspunsul este și da și nu. Dacă ne uităm la debutul de sezon, în care echipa patronată de Gigi Becali ajunsese la un moment dat chiar pe ultima poziție în clasament, răspunsul ar fi negativ. Dacă ne uităm pe revirimentul pe care l-a realizat echipa din momentul în care a fost preluată de Bogdan Vintilă, putem ajunge la un răspuns favorabil. Problema roș-albaștrilor apare în meciurile cu CFR Cluj, unde ofensiva nu reușește să puncteze, deși linia defensivă își face treaba cu prisosință.

Jucători precum Denis Man, Florinel Coman (ambii protagoniști ai turneului final excelent de la Naționala U21 din 2019), dar și Florin Tănase sau Olimpiu Moruțan nu reușesc să marcheze în fața excelentei defensive, construită de Dan Petrescu.

Nici parcursul european nu a fost o afacere de succes pentru FCSB în sezonul 2019-2020. Astfel că Liga 1 2020 și Cupa României rămân principalele obiective pentru bucureșteni. Portughezii de la Vitória de Guimarães au fost cei care au blocat drumul european al FCSB-ului, care nu mai ajunseseră în grupele unei competiții europene din sezonul 2017-2018, când erau eliminați de Lazio Roma în faza șaisprezecimilor Europa League. Teoretic, echipa lui Vintilă este mai odihnită decât cea a lui Dan Petrescu, însă vom vedea dacă FCSB se poate ridica la nivelul CFR-ului.

De asemenea, va fi foarte interesantă și lupta la nivelul Ligii 1 2020 între cele șase combatante din playoff. Astra, Gaz Metan, Botoșani și Craiova promit și ele spectacol în campionatul românesc, urmând să arbitreze lupta dintre CFR și FCSB.