gary lineker
Dionisie Rotaru
21 iunie 2022

Gary Lineker – Profil de legendă

5/5 - (1 vote)

Născut în ultima zi a lunii noiembrie din 1960, în ziua de Sf. Andrei, Gary Lineker a cunoscut lumina zilelor în Leicester City, într-o familie modestă, în care era copilul cel mare al lui Barry Lineker și Margaret P. (Abbs). El a primit al doilea prenume de la fostul prim-ministru englez Winston Churchill, născut în aceeași zi cu el. Înafara lui, cuplul a mai avut un băiat, cu doi ani mai mic decât Gary, pe nume Wayne, frate cu care avea să începe să joace fotbal pe străzi.

Tatăl său avea o meserie modestă, dar cinstită de vânzător la un stand de fructe și vegetale în Piața Municipală Leicester. Acesta a primit ajutor de la Gary încă de când era copil și până în adolescență. Gary Lineker avea să înceapă studiile la Școala Caldecote din cartierul Braunstone, aflat la estul orașului Leicester, lângă centrul Miridian. Acolo a început să joace fotbal pentru echipa școlii, Caldecote Juniors ca apoi să facă Gimnaziul (Școala de Băieți) Municipal Leicester, devenit azi Colegiu, în Evington. Acolo a început să se focuseze mai mult spre fotbal decât pe rugby, sportul practic de majoritatea școlarilor.

În același timp, Lineker era talentat nu doar la fotbal, cât mai ales la cricket. El a fost între vârsta de 11 și 16 ani căpitanul echipei de cricket a unei selecționate improvizate a școlilor din Leicestershire. Când era adolescent, l-a avut idol pe căpitanul Angliei, David Gower, care juca pentru Leicestershire în acea perioadă. În perioada tinereții sale, el a jucat pentru tineretul celor de la Aylestone Park, unde Gower era președinte onorific.

Gary Lineker – mediocru la școală, un golgheter în devenire

El a terminat școala cu patru certificate de O Level, care îl punea în zona de mediocritate. De altfel, pe raportul făcut de profesori era trecut faptul că era prea concentrat pe fotbal și că nu va putea să-și câștige existența din asta. A intrat în rândurile academiei de fotbal a celor de la Leicester City în 1977, după ce a renunțat la școală. A devenit profesionist în sezonul 1978-1979, debutând chiar în prima zi a lui 1979, într-o victorie cu 2-0 cu Oldham Athletic, în liga a doua.

Gary Lineker avea să promoveze din liga secundă câștigând seria un an mai târziu. El și-a făcut de 19 ori apariția în tricoul Vulpilor, continuate apoi cu alte nouă în sezonul 1980-1981. Din păcate, echipa a căzut din nou în liga a doua. Cum o vorbă spune că a treia e norocoasă , ediția 1981-1982 l-a făcut un jucător de bază al echipei cu 19 goluri înscrise în toate competițiile. Deși a ratat promovarea, satisfacția a venit în Cupă. Acolo, Vupile au atins semifinale. Un an mai târziu, visul primei ligi s-a îndeplinit grație a 26 de goluri reușite de Gary Lineker.

În sezonul 1983-1984 a continuat să fie un jucător de bază, dar cu statut de prim-divizionar. Lineker a fost al doilea golgheter al primei ligi cu 22 de goluri. Un an mai târziu a ieșit cel mai bun marcator al primei divizii cu 24 de goluri, având un parteneriat de succes cu Alan Smith. Deja la mijlocul anului 1995, Lineker a atras atenția cluburilor mari, iar un transfer de pe Filbert Street era previzibil.

Între Everton, Mexic și Barcelona. Lungul drum de la succes la superstar

În pauza prilejuită de vara lui 1985, campioana în exercițiu, Everton, l-a semnat pe Gary Lineker pentru o sumă de 800.000 de lire. Acesta a impresionat imediat cu 40 de goluri în 57 partide oficiale pentru noua echipă în sezonul 1985-1986. Ironic a fost faptul că debutul la Everton a fost chiar o deplasare la Leicester City. La pauză, acesta a intrat din greșeală în vestiarul fostei sale echipe! Din nou a ieșit cel mai bun marcator al ligii, cu 30 de goluri. El a ajutat-o pe Everton să termine pe locul 2.

De asemenea, cu echipa din Liverpool a reușit să se califice în finala Cupei Angliei, a treia consecutivă pentru clubul albastru. Ultimul act a consemnat, însă, un eșec cu 3-1 în fața cormoranilor, adversarii clasici. El a reușit atunci să înscrie primul gol al partidei când l-a depășit pe adversarul său direct Alan Hansen. Rivalii roșii aveau să le sufle un alt trofeu, campionatul, la distanță de două puncte. Pentru Lineker, experiența scurtă de la Everton avea s-o țină minte ca fiind cea mai bună din cariera sa de jucător.

Lineker avea să înscrie trei triple pentru cei de la Everton. Una dintre ele a venit acasă cu Birmingham City într-o victorie cu 4-1. Se întâmpla în ultima zi de august din 1985 în campionat. Altă triplă pentru Gary Leineker a venit tot pe teren propriu într-o victorie cu 4-0 cu Manchester City la mijlocul lunii februarie 1986. Apoi o alta în penultima etapă din sezon, la începutul lunii mai 1986, după o victorie cu 6-1 pe teren propriu în fața lui West Ham United.

Gary Lineker și Mondialul mexican

Între timp, Gary Lineker devenise un obișnuit al naționalei Angliei. El a bifat primul meci internațional cu echipa mare împotriva Scoției. El avea să joace cinci meciuri la CM 1986 și să devină golgheterul turneului cu șase goluri. El a fost primul englez din istorie care reușea această performanță.

Gary Lineker a reușit a doua cea mai rapidă triplă la un turneu de Campionat Mondial, împotriva Poloniei. El a devenint totodată abia al doilea englez care reușește un hattrick. El a bifat două goluri apoi cu Paraguay, plus unul din golurile partidei cu Argentina, decisă de Diego Maradona cu o dublă în favoarea sud-americanilor. Lineker avea să participe și la Europeanul din 1988. Acolo nu a înscris, având o performanță fizică mult mai redusă din cauza hepatitei de care suferea.

Gary Lineker și perioada Barcelona

După ce a câștigat Gheata de Aur la Campionatul Mondial de Fotbal din Mexic, disputat în 1986, Lineker a semnat cu FC Barcelona pe o sumă de 2,8 milioane de lire. Acolo avea să fie antrenat tot de un englez, Terry Venables, fost antrenor la Queens Park Rangers. Acesta l-a mai adus în lot și pe Mark Hughes, vârful din acea vreme al lui Manchester United și al Țării Galilor.

Catalanii i-au oferit șansa debutului în fotbalul european. Asta pentru că Leicester nu s-a calificat niciodată în Europa cât timp a jucat pentru ei. Iar lui Everton i s-a refuzat un loc în Cupa Campionilor Europeni din cauza suspendării cluburilor englezești din competițiile europene, ca urmare a dezastrului de la Heysel. Debutul său oficial pentru FC Barcelona a fost cu Santander, în care a reușit o dublă.

Primul sezon pe Camp Nou i-a adus 21 de goluri în 41 de meciuri oficiale, inclusiv o triplă într-un derby cu rivalii clasici de la Real Madrid, câștigat cu 3-2. Catalanii aveau să câștige Cupa Regelui în 1988 și Cupa Cupelor în 1989. Englezul avea să fie folosit în dubla pierdută șocant în ambele manșe cu Dundee United. Johan Cruyff avea să decidă mutarea lui pe plan tehnico-tactic în zona de mijloc pe partea dreaptă. Astfel, Lineker a pierdut treptat contactul cu prezența constantă la prima echipă.

Între Londra și Japonia. Sau lungul drum al fotbalului dintr-un arhipelag în altul

După 42 de goluri în 103 apariții de campionat, Gary Lineker s-a remarcat drept cel mai bun marcator britanic din istoria Primera Division. Acest statut a fost depășit de galezul Gareth Bale în martie 2016. Regatul Unit avea să-l ademenească înapoi pe englez prin persoana lui Alex Ferguson. Acesta dorea să-l aducă la Manchester United pentru a reînnoda cuplul ofensiv pe care l-a avut cu galezul Mark Hughes. În schimb, Lineker a semnat cu Tottenham Hotspur în iulie 1989 pentru o sumă de 1,1 milioane de lire.

În cele trei sezoane petrecute la Londra, Gary Lineker avea să strângă 67 de goluri în 105 de meciuri de campionat. Aici a reușit să câștige primul trofeu cu o echipă engleză, Cupa Angliei. Trofeul amintit a venit de abia în 1991, după o finală cu Nottingham Forest. Atunci, londonezii s-au impus cu 2-1, meci în care Lineker a avut un gol anulat controversat și un penalti apărat de portar. De altfel, el a fost decisiv în semifinalele contra rivalilor din nord, Arsenal, reușind o dublă împotriva acestora. Înainte, el a terminat din nou golgheterul primei diviziii în 1990, când a bifat 24 de goluri și un loc trei cu Tottenham.

El a rămas în topul celor mai buni marcatori și în sezonul următor, cu 28 de goluri în 35 de partide. A terminat la un singur distanță de golgheterul campionatului, Ian Wright. Din păcate, Tottenham a terminat abia pe 15. Ultimul gol în fotbalul englez a fost într-o înfrângere în deplasare cu 3-1 pe terenul celor de la Manchester United.

Gary Lineker și germanii

Mondialul italian din 1990 l-a găsit din nou într-o formă extraordinară, cu patru goluri care au ajutat parcursul Angliei să se întindă până în semifinale. El avea să rateze o ocazie imensă în semifinala cu Germania, care a fost pierdută cu 1-0. A fost momentul apariției maximei sale: „fotbalul e un joc simplu în care 22 de oameni urmăresc o minge timp de 90 de minute, iar la final, germanii câștigă”

Aventura japoneză și final de carieră

Spre sfârșitul anului 1991, Gary Lineker a acceptat o ofertă de doi ani de la echipa de primă ligă japoneză Nagoya Grampus Eight. Formația niponă le-a plătit britanicilor suma de două milioane de lire. Cu puțin timp înainte ca englezii au acceptat oferta asiaticilor, Spurs au refuzat o ofertă ambițioasă de la Blackburn Rovers, preluată de Jack Walker.

Cu nouă goluri în 23 de apariții marcate de două sezoane fragmentate de accidentări, aventura japoneză avea să se încheie în septembrie 1994. Tot atunci și-a anunțat retragerea din mediul profesionist la doar 34 de ani. Presa a crezut că era doar o încercare de a se întoarce în Anglia pentru a evolua la Middlesbrough sau Southampton, două zvonuri care nu s-au concretizat evident.

La nivel internațional, el avea să se retragă cu 80 de meciuri și 48 de goluri. Cu doar unul mai puțin decât recordul lui Sir Bobby Charlton, pe care veteranul l-a reușit în 106 de partide. În ultimul său meci la naționala Angliei, contra Suediei la turneul European găzduit de scandinavi în 1992, el avea să fie schimbat de selecționerul Graham Taylor în favoarea lui Alan Smith de la Arsenal.

Schimbarea i-a răpit șansa de a egala și posibil de a depăși recordul lui Charlton. Asta și pentru că Gary Lineker a ratat un penalti într-un amical cu Brazilia. El avea să rămână totuși în istorie ca printre puținii jucători care să înscrie patru goluri într-o partidă internațională în tricoul Angliei. Și asta în două ocazii. În plus, el și-a încheiat cariera fără să primească vreodată un cartonaș galben sau roșu în vreun meci oficial!

Minunata lume nouă sau primul expert cu notorietate din presa sportivă

După ce s-a retras din fenomen ca sportiv, Lineker a dezvoltat imediat o carieră în media. Inițial, el a lucrat pentru BBC Radio 5 Live drept specialistul postului public britanic pentru fotbal. El a acoperit apoi programe clasice precum Match of the Day, cât și rolul de căpitan de echipă la jocurile de trivia They Think Its All Over între 1995 și 2003.

Gary Lineker a continuat să fie prezent peste tot, de la seriale documentare, la emisiuni, cu apariții episodice chiar și în filme. El a și scris la un moment dat în The Sunday Telegraph. Acest rol i-a adus un litigiu cu fostul jucătorul australian Harry Kewell, bazat pe transferul său de la Leeds la Liverpool. Ambiția lui nu s-a oprit aici, el ajungând să facă un dublaj la o emisiune pentru copii. Avea chiar să participe la ediții caritabile ale unor emisiuni precum Vrei să fii Milionar.

Gary Lineker a continuat să-și îmbogățească portofoliul din televiziune. El a lucrat pentru stația în limba engleză a celor de la Al Jazeera Sport. Acolo a profesat timp de doi ani ca expert pe zona de fotbal din Qatar. Un an mai târziu avea să se extindă și în Statele Unite. El a lucrat pentru NBC ca specialist al fotbalului britanic. Apoi, în 2015 a moderat programului de Liga Campionilor de la BT Sport.

Gary Lineker, un salariu uriaș la BBC

Un moment memorabil a fost prezentarea în pantaloni scurți a programului săptămânal Meciul Etapei (Match of the Day), după câștigarea campionatului de către echipa sa de suflet, Leicester City. Pentru mai bine de patru ani, el a fost cel mai bine plătit angajat al BBC-ului. Lineker a avut un salariu între 1,75-1,76 milioane de lire sterline pe an între 2016 și 2020. Situația asta a fost criticată de șeful comisiei parlamentare pentru cultură, Julian Knight și colega sa, Esther Rantzen, dar susținut de directorul general al BBC. Cel din urmă a justificat plata lui Lineker ca fiind justă deoarece valoarea analizei sale se vede în măsura audienței.

Lineker și salvarea lui Leicester

După ce s-a retras, Lineker a primit în 1995 titlul de cetățean de onoare al orașului Leicester. În octombrie 2002 avea să susțină o ofertă de 5 milioane de lire pentru a salva de la faliment fostul său club, Leicester City, care trecuse în insolvență. Clubul avea să fie salvat într-un final de la lichidare și în prezent e vicepreședinte onorific al clubului.

Fostul jucător al Barcelonei este un vorbitor fluent de spaniolă, pe care a învățat-o în perioada catalană. El este de altfel un susținător al învățării limbilor străine în școli. Altfel, în aprilie 2020, Gary Lineker, a donat 140.000 de lire Crucii Roșii din Marea Britanie pentru a susține cercetarea și recuperarea în urma pandemiei cauzate de coronavirus.