Belgia și Portugalia, șanse pentru titlul mondial?

Belgia vs Portugalia Nu foarte multe țări s-au putut bucura, din 1930 și până astăzi, de șansa unui titlu de campion mondial în fotbal. Cei mai norocoși au fost brazilienii, care s-au impus de cinci ori, urmați de germani și italieni (marii absenți din Rusia) cu patru titluri. Lista echipelor galonate este completată de Argentina cu două campionate câștigate (ultimul acum 32 de ani), Uruguay tot cu două (ultimul în 1950), și tridentul european format din Anglia (1966), Franța (1998) și Spania (2010) cu câte un titlu. Pe lângă Italia, marii absenți ai turneului sunt olandezii, care au pierdut trei finale până acum, chilienii (s-au impus în ultimele două ediții ale turneului continental din America de Sud), dar și naționala Statelor Unite, sfert-finalistă în 2002 la Campionatul Mondial din Coreea de Sud și Japonia. Astăzi analizăm un alt tip de echipe. Vorbim de două naționale cu un puternic potențial în atingerea obiectivului la Cupa Mondială din Rusia. Nici Portugalia și nici Belgia nu s-au impus până acum la un turneu mondial. Fiecare dintre aceste două naționale are câte un atu în atingerea obiectivului aparent inaccesibil, titlu suprem obținut la Moscova. Unibet oferă belgienilor o cotă de 12 pentru a se impune la Campionatul Mondial, în timp ce are o cotă de 23. Dar să le luăm pe rând.
Belgia Hazard

Belgia

Încă din 2014, Naționala Diavolilor Roșii a fost trecută pe lista favoritelor la turneele finale importante. Specialiștii au văzut în actuala generație una cu mare potențial. Totuși,  nici în Brazilia 2014 (sfert de finală) și nici în Franța 2016 (sfert de finală pierdut în fața revelației Țara Galiilor), Hazard și colegii săi nu s-au apropiat de titlu. Noul antrenor, spaniolul Roberto Martinez (fost la Everton), instalat după Euro 2016,  și-a asumat campania  de calificare pentru World Cup 2018. Cu 29 de puncte din 30 în preliminarii și cu adversarii de nivel mediu (cei mai importanți fiind Grecia și Bosnia și Herțegovina), acesta s-a achitat cu brio de sarcini.

Nici tragerea la sorți pentru turneul din Rusia nu este una prea dificilă pentru Belgia. Tunisia și Statul Panama nu pot în mod normal să pună probleme Angliei și Belgiei, care se vor lupta pentru locul I. Totuși, există un motiv foarte serios pentru care presa și fanii l-au criticat recent pe Roberto Martinez. Antrenorul spaniol nu l-a convocat pentru Campionatul Mondial pe mijlocașul de 30 de ani al echipe AS Roma, Radja Nainggolan. Ne reamintim că Roma a atins faza semifinalelor în Liga Campionilor în acest sezon, după meciul senzațional de pe Olimpico, câștigat la scor de neprezentare în fața Barcelonei. În lot și-au făcut loc jucători cu mai puține meciuri la activ în acest sezon (precum Marouane Fellaini de la Manchester United, care a jucat doar 16 meciuri) sau jucători de la echipe nu foarte galonate (Nacer Chadli de la West Brom sau  Adnan Januzaj de la Real Sociedad). Să vedem dacă alegererile lui Martinez vor fi de bun augur. Până acum știm doar că Nainggolan și-a anunțat retragerea din echipa națională.

Vedetele belgienilor și speranțele pentru un parcurs cât mai lung în Rusia sunt desigur Eden Hazard de la Chelsea, căpitanul echipei, Romelu Lukaku de la Manchester United și Dries Mertens de la Napoli.
Belgia Portugalia Ronaldo

Portugalia

De ce mai are nevoie Cristiano Ronaldo pentru a deveni cel mai bun fotbalist din istoria sportului rege? Desigur că la 33 de ani, jucătorul portughez visează la titlul de campion mondial din Rusia. Poate fi ultima șansă pe care fotbalul i-o oferă fantasticului atacant. După nenumărate distincții cu Manchester United și mai ales cu Real Madrid, după cinci Baloane de Aur, dar și după norocosul titlu european obținut în Franța (2016), Ronaldo mai are încă resurse nebănuite. Să vedem totuși dacă coechipierii săi se pot ridica la același nivel cu starul de pe Bernabeu. Preliminariile pentru campionatul din Rusia au fost un bun exercițiu pentru lusitani, care au obținut nouă victorii și au pierdut un singur meci (în fața Elveției, chiar la începutul campaniei). Singurul adversar real pentru iberici a fost echipa din Țara Cantoanelor, care a obținut și ea biletele pentru turneul din Rusia.

Nici tragerea la sorți a grupelor Mondialului nu este foarte dificilă pentru Cristiano și colegii săi. În mod normal, Spania și Portugalia vor merge mai departe în detrimentul Marocului și Iranului. Din păcate, rezultatele europene ale lusitanilor nu au fost concretizate de cele mai multe ori și la întrecerea mondială de-a lungul istoriei acestei țări. Portugalia a bifat doar șase turnee finale până la cel din Rusia. Cel mai bun rezultat l-au înregistrat în 2006, la turneul german, unde s-au clasat pe locul al patrulea. Să vedem dacă istoria se schimbă acum pentru Ronaldo.

Dar care sunt vedetele ibericilor la acest Mondial? Desigur că vrem să știm ce alte atuuri, în afara lui Ronaldo, există în acest moment. Se remarcă nume precum Andre Gomes de la Barcelona, Bernardo Silva de la Manchester City sau Gelson Martins de la Sporting Lisabona, una dintre cele mai importante ținte ale verii pentru granzii Europei.

Ce alte naționale crezi că mai au șanse să se impună pe tărâm rusesc